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Notes sur la vie de Pierre-Georges Latécoère

Pierre Latécoère naquit à Bagnères de Bigorre le 25 août 1883

Après de brillantes études au Collège de Bagnères et au Lycée Saint Louis à Paris il est reçu à I’Ecole des Arts et Manufactures.

Son père, Monsieur Gabriel Latécoère, est décédé en 1905 et sa mère, avec une énergie peu commune, a pris dès lors 1a responsabilité de l’usine de menuiserie mécanique que son mari avait créée en 1872.


Pierre Latécoère, sorti de l’Ecole Centrale en 1906, voit grand. I1 développe l’usine paternelle et ajoute à l’industrie du bois celle de la construction du matériel roulant pour les tramways de la Bigorre, pour ceux de la Côte Basque et pour les chemins de fer coloniaux. Il obtiendra plus tard un contrat de la Compagnie des chemins de fer du midi, contrat d’une très grande importance, avec un minimum garanti de a construction de 10.000 wagons de marchandises.

Afin de compléter la fabrication de l’usine de Bagnères, il crée l’usine du Pont des Demoiselles à Toulouse.

Entre temps, la guerre de 1914 survint. Dégagé de toute obligation militaire à cause de la faiblesse de sa vue, Pierre Latécoère s’engage dans l’artillerie. Au bout de quatre mois son général estime qu’il rendra plus de service à son pays à la tête d’une Industrie que derrière un canon. Il fabrique alors à Toulouse, des obus de gros calibre et à Bagnères des cuisines roulantes. Mordu par le démon de l’Air, il va ajouter une nouvelle branche à son activité : la construction d’avions. Il obtient en 1917, la commande de 1.000 avions Salmson et en livrera 800 avant l’Armistice.Il crée à Montaudran, près de Toulouse,dans le temps record de 7 mois, une usine et un terrain d’aviation.
Le premier avion sortit des ateliers le 5 mai 1918, puis à 1a cadence de 6 par jour.

C’est au cours de l’un des vols de réception auxquels il participait très assidûment, qu’i1 conçut, le 25 mai 1918, l’établissement d’une Ligne France, Colonies d’Afrique et Brésil.
Ce projet fut soumis au Sous-secrétaire d’Etat de l’Aéronautique, le 7 septembre 1918.

Il fallut alors vaincre 1e scepticisme et les réticences qui accueillirent cette entreprise qui consistait, avec des appareils minuscules dotés d’un seul moteur à rayon d’action de 500 Kilomètres et dont les ailes étaient entoilées comme des cerfs-volants, vouloir leur faire traverser des continents, des montagnes, le désert de sable et l’Atlantique malgré la pluie et la tempête.

Pierre Latécoère avait confiance dans la Ligne et il le prouva en payant lui-même de sa personne.

Le 25 décembre 1918, avec le pilote Cornemont, il effectua au-dessus des Pyrénées le trajet de Toulouse à Barcelone.

Le 9 mars 1910, avec 1e pilote Lemaître il franchit la distance de Toulouse à Rabat avec escale à Barcelone Alicante et Malaga. Il porte au Maréchal Lyautey qui le reçut sur le champ d’aviation, le Journal "Le Temps" arrivé 1e matin à Toulouse et un bouquet de violettes à la Maréchale.

L’établissement d’une ligne d’aviation à travers 1’Espagne avec des escales et des aérodromes et plus tard à travers le Rio del Oro en Afrique n’alla pas sans de très grandes difficultés. Son ami, monsieur de Massimi ancien pilote de guerre et directeur général de la Ligne Latécoère, s’efforça de les aplanir à Madrid et eut à lutter contre des influences hostiles tant espagnoles qu’allemandes.
La Ligne Toulouse Casablanca allait cependant fonctionner régulièrement et le courrier postal partit de France à partir de septembre 1919. Le succès que remporta la Ligne fût tel qu’elle sera empruntée par un Roi, deux Ministres Français et un Maréchal. Elle avait comme pilotes, des hommes héroïques : un Daurat qui était chef d’exploitation, un Reine, un Mermoz, un Saint-Exupéry, un Guillaumet et tant d’autres... dont certains payèrent de leur vie la régularité du courrier.Il fallait aller plus loin et franchir les 2800 Kilomètres qui séparaient Casablanca de Dakar à travers 1e désert, le Rio de Oro et, malgré, les tribus insoumises qui en cas de panne se saisiraient des pilotes et du chargement des appareils. Les Lignes Aériennes Latécoère se prolongèrent jusqu’à Dakar le 5 mai 1923, et un service postal régulier entre Toulouse et Dakar fonctionna à partir du 31 mai 1925.
Pierre Latécoère fût nommé Commandeur de la Légion d’Honneur le 23 août 1925 à 42 ans, il avait été fait Chevalier 1e 30 septembre 1920 et Officier le 20 septembre 1923.
En 1925, ses avions survolaient le Brésil, l’Uruguay et l’Argentine comme les années précédentes ils survolaient Méditerranée lorsqu’il créa les liaisons Alicante-Oran, Marseille-Barcelone et Marseille-Alger.

Le 15 novembre 1926, Pierre Latécoère s’embarquait à Bordeaux à destination de 1’Amérique du Sud où il reçut un accueil triomphal. Le problème Dakar-Buenos-Aires était virtuellement résolu grâce aux vedettes qui transporteraient le courrier postal jusqu’à la mise en service des hydravions.

Mais un souffle nouveau agitait l’atmosphère de 1’Aéronautique et les techniciens durent céder la place aux hommes de haute finance et la Compagnie Générale d’Entreprises Aéronautiques, créée en 1921 par Pierre Latécoère fût cédée à un Consortium de Banquiers.

La Société des Forges et Ateliers de Constructions G. Latécoère qui avait été créée pour la fabrication du matériel roulant et qui avait succédé à la maison G. Latécoère, avait été, elle aussi, vendue à la Société Lorraine des Anciens Etablissements de Dietrich.
Pierre Latécoère continua, à Montaudran la fabrication d’avions qui battirent des Records Mondiaux et, 1e 9 mai 1930 Mermoz sur l’hydravion Late 28 effectua la première liaison postale aérienne Saint Louis Natal à travers l’Atlantique Sud.

I1 s’attaque alors au problème des hydravions de gros tonnage; le premier sera le "Lieutenant de Vaisseau Paris" de 42 tonnes. Il crée, en 1930, une Base d’hydravions, à Biscarosse dans les Landes.

Le 11 juillet 1931, Pierre Latécoère se marie à Ribouisse avec Mademoiselle Granel. De ce mariage est né, le 9 juin 1932, un fils Pierre-Jean Latécoère que son Père a tendrement chéri.

En 1937, Pierre Latécoère fait construire en 3 mois à Anglet, une importante usine pour la fabrication d’hydravions. En 1939, il vend à Bréguet ses usines de Montaudran et d’Anglet et sa Base de Biscarosse.

Ia Société Industrielle d’aviation Iatécoère créée en 1922, construit en 1940, à Toulouse rue de Périole, une nouvelle usine d’où sortira en collaboration avec son Directeur Monsieur Moine, le plus grand hydravion du monde le LATE 631 de 75 tonnes qui porte seul aujourd’hui, malgré son âge, au?delà de 1’Océan, un nom bien français.

Telle fût la prodigieuse activité du Créateur de 1a Ligne, cette route nouvelle qui relia la FRANCE à ses Colonies et à l’Amérique du Sud.

 

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Dernière mise à jour : 03 mai 2017 à 11:42:27