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Pierre Georges Latécoère, correspondances (1918-1928)

En 1993, pour le cinquantième anniversaire de sa disparition, publications et commémorations nationales ont rendu hommage à cet homme remarquable
que l’on aurait pu croire dès lors plus proche, plus présent dans la mémoire
collective. 

L’ingénieur, industriel et avionneur Pierre-Georges Latécoère est une des figures
les plus marquantes, peut-être la plus marquante, de l’aventure commerciale aéronautique française de l’entre-deux-guerres. Fondateur des lignes aériennes
qui porteront son nom pendant près d’une décennie, Pierre-Georges Latécoère a surtout permis à la France, au-delà des querelles politiques et économiques de la IIIe République, de se revendiquer comme la première nation à posséder une
liaison aéropostale, transcontinentale puis intercontinentale, vers l’Afrique et l’Amérique du Sud. L’Histoire générale et la particulière, l’Histoire postale, de ce
que l’on appelle communément aujourd’hui « la Ligne » son connues.

Des historiens, des passionnés et quelques opportunistes se sont emparés de l’essentiel, puis en ont publié, ou simplement compilé, les grands moments et les anecdotes qui firent de la vie et de l’œuvre de Pierre-Georges Latécoère une geste épique, même si quelques précisions sommeillent, encore enfouies dans les
archives.
En 2010, le fonds privé de la famille Latécoère, constitué de milliers de documents, de lettres, de télégrammes, de brouillons, de notes et de rapports, rédigés, annotés et expédiés au cœur des intrications politico-historiques de l’époque, m’a été ouvert afin de comprendre les raisons de la création des Lignes Aériennes Latécoère et la nécessité d’un réseau international postal. En accepter l’énormité parfois anesthésiante de ce fond privé, la dimension quelquefois anecdotique, le caractère imprévu et même l’absence de certains moments n’a fait que donner un peu plus
de sel à cette aventure intellectuelle passionnante.
La démarche mise en œuvre dans ces pages est résolument celle d’une histoire critique. Elle met en perspective les sources disponibles pour notre connaissance sur Pierre-Georges Latécoère lui-même, tel qu’on le découvre tout entier dans son écriture, ses appréhensions, ses inquiétudes et ses joies, ses décisions et son intérêt pour la « chose postale », mais également au travers de ses avions, puis de ses hydravions et de son projet dans lequel peu de personnes croyaient au sortir de la Première Guerre mondiale.
Le choix a été de publier les sources, plus exactement les documents de la main de Pierre-Georges Latécoère, parfois des réponses à ses lettres, mais également les demandes auxquelles il répond lorsque celles-ci apportent à la compréhension du document produit par l’industriel. Un appareil critique replace l’archive dans son contexte historique et introduit chaque année, accompagnant la reproduction et la transcription de certains documents. 

Ce livre sur les correspondances de Pierre-Georges Latécoère au temps des lignes aériennes postales veut offrir une image honnête de l’homme et de sa société d’aviation, l’image d’un visionnaire prévoyant dont une des volontés était de mettre en avant le savoir-faire français dans le domaine de l’aviation, du fret postal et du transport de passagers. C’est également un recueil de sources inédites sur Pierre-Georges Latécoère, comme un souvenir commun disponible pour tous.



Laurent Albaret – mai 2013 

En vente à partir du 20 juin 2013Éditions Privat, ouvrage publié avec le soutien de la Fondation La Poste722 pages et cahier photos hors-texte, 24,00 € – ISBN : 978-2-7089-9224-5

 

Très belle émission de radio sur Europe avec Germain Chambost et Laurent Albaret

 

 

 

 

 

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Dernière mise à jour : 28 mars 2017 à 17:36:17